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海洋塑料污染拉警報,嬌生宣布停產塑膠棉花棒

聯合國去年提出警告,表示現在海上大量的空瓶與衣服漂浮物,已經成為人類健康與海洋環境生態的嚴重威脅,是現在全世界面臨最危險的環境問題。在環保團體倡議下已有多家跨國公司承諾產品中不再使用塑料,嬌生(Johnson & Johnson)也跟進,宣布停售塑膠製作的棉花棒,改以紙質代替。

英國獨立報(The Independent)報導,全球塑膠生產物急速增加,2004~2014年塑料生產大增38%,但回收工作卻完全沒有跟上腳步,使5公厘長度以下的塑膠微粒被大量沖刷到海洋,2010年估計約有480萬到 1,270 萬頓塑膠在海裡,最後都被鯨魚、浮游生物等海洋生物吃下肚。

實驗顯示,用塑料替代蟲子體內1%的沉積物,對蠕蟲儲存能量的能力具負面影響。去年一項研究分析印尼和加州市場銷售的魚膽汁,發現有超過四分之一的魚體內含有塑料。

科學家害怕塑料中的化學物質以及在自然環境中附著在塑料上的化學物質,可能導致海洋生物中毒、不孕和破壞遺傳,如果人類大量攝入也會遭殃。聯合國報告稱,食品中微型塑料的存在可能增加塑料相關化學物質對人類的直接接觸,並可能對人類健康造成風險。

人們甚至會將懸浮在空氣中的塑料微粒吸進肺裡,對肺的影響類似吸進汽車煙霧。報告指出,世界上某些地區的微塑料濃度高於其他地區,東亞是受影響最嚴重的地區之一,日本周圍海洋的塑料比世界其他地方多27倍。

環境保護人士擔心肥皂和化妝品中去角質劑的微粒會污染海洋,已經使一些化妝品公司,包括Clarins、雅詩蘭黛、寶僑等跨國企業承諾移除產品中的微粒。此外,合成纖維也會透過人造織物的微小纖維釋放到世界水域,如洗衣機中的羊毛和聚酯,也是海洋中塑料污染的最大原因之一。

雖然標記為可生物分解的塑膠袋乎是一個很好的解決方案,但在大多數情況下,這種塑膠袋只會在超過50℃的溫度下分解,不符合海洋環境條件。因此使用這些環保素材與否都不是重點,最關鍵的部分仍然是回收工作做得徹不徹底,以及主導塑料生產的企業是否願意正視問題,口袋裡有無替代方案。

為解決海洋塑料污染問題,嬌生公司(Johnson & Johnson)宣布停止銷售塑膠製作的棉花棒,從此改以紙來生產。英國海洋保護協會指出棉花棒是 2016 年英國海灘上發現的第6大常見廢棄物,主要原因是人們習慣把用過的棉花棒丟到馬桶裡,導致塑料跟著下水道污染海洋,而紙做的棉花棒可以自然分解,減少污染疑慮。

 

資料來源: CSR one永續報告平台 (2017-02-21)