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第一款「環保」洗衣袋專防塑膠纖維污染海洋

洗衣服也會製造塑膠垃圾?《英國衛報》報導,德國戶外用品零售業者Alexander Nolte & Oliver Spies開發出一種特細網目洗衣袋,能防止刷毛衣料上的塑膠纖維隨著洗衣廢水進入環境。

這家公司現在與知名戶外服飾品牌Patagonia合作,本週就要將這種全新的洗衣袋「Guppy Friend」出貨,寄給去年在群眾募資網站「Kickstarter」上支持他們的網友,緊接著也會在Patagonia上架。

Guppy Friend」是第一個針對塑膠纖維污染所開發的產品。塑膠纖維很小,很容易進入廢水處理廠。

羊毛或棉花等天然纖維雖然會隨著時間生物分解,但合成纖維無法生物分解,又容易吸附廢水中的有害化學物質,如殺蟲劑或阻燃劑。此外,衣物中的纖維常常為了增加防水等機能性,也會包覆著化學物質。

許多研究指出,浮游生物和其他小型生物若吃下塑膠纖維會產生健康問題,還會把塑膠纖維帶進食物鏈。研究人員更在市場中賣的魚類和貝類體內發現大量的塑膠纖維。

目前尚無研究顯示塑膠纖維對人體有無危害。不過諾特認為,科學研究要花時間,可能要過好幾代才會知道這些物質的傷害。

我們日常生活的行為,像是洗衣服和開車,都會產生垃圾。海洋知識社群「滔滔Ocean says」指出,IUCN昨天 (23日) 發表的最新報告顯示,且大多數的初級微塑膠,實際上是從合成纖維或輪胎沖刷下來的。

報告提到,每年進入海中的950萬噸塑膠中,有15-31%是這些初級微塑膠,而其中又有2/3是來自日常洗衣沖刷下來的纖維,還有開車時輪胎的耗損。

這項研究也讓IUCN的總監Inger Anderson大開眼界,「我們看到的塑膠垃圾,並不是全部都會變成海洋塑膠。如果要解決海洋污染問題,必須看的比廢棄物處理更遠,需要由企業領導,來透過研發改善生產方式。」

德國與歐洲最大科技應用研究機構Fraunhofer與Nolte和Spies合作,測試、檢查洗衣袋的設計和材料,最後選用不容易釋出纖維的聚酰胺,也就是尼龍。洗衣袋的網目為50微米,肥皂水可以通過但是能留住塑膠纖維。衣服洗完後,洗衣袋網目上的纖維可以用手移除丟棄。測試顯示,這種洗衣袋在使用數百次後仍然功能正常完好。

Nolte和Spies的嘗試並非個案。一家新創公司Rozalia Project也正在開發一種塑膠纖維捕捉裝置,不過尚未問世。除此之外,市面上已經有可以防止纖維進入化糞池的裝置,但需要施作一些管線工程才能安裝,一個要價130美元。

自從2015年委託加州大學聖塔芭芭拉分校 (UCSB) 進行相關研究後,Patagonia一直希望能減少塑膠纖維污染。研究人員計算出,Patagonia的戶外刷毛夾克每次洗衣都會釋出2萬5000片合成纖維。全世界每年賣出10萬件夾克,洗出的塑膠纖維量足以做成1萬1900個塑膠袋。

Patagonia的創投資金公司Tin Shed Ventures經理Phil Graves去年夏天注意到「Guppy Friend」。此外,Nolte和Spies的戶外用品店本來就有賣Patagonia的商品。

「我們收到洗衣袋的早期樣品並交給UCSB測試。他們證實這個洗衣袋可以留住90至95%的纖維。我們動用自己的材料工程師,給Nolte和Spies建議,經過改良的洗衣袋可以留住99%的纖維。」Graves說。

Patagonia給予Nolte和Spies 10萬歐元的資金,用來開發洗衣袋和建立供應鏈;兩人也在Kickstarter上募集了2萬8640歐元。洗衣袋的零售價尚未定案,可能會在20到30美元 (約新台幣600至900元) 之間。

 

資料來源: 環境資訊中心 (2017-02-24)