暖化加速冰川融化 全球冰河湖30年內增53% 氾濫恐釀洪災

訊息總覽 2020-09-12

一份發表在《自然氣候變遷》的研究指出,近幾十年來,由於冰川大量融化,全世界的冰河湖 glacial lake)快速擴張。研究作者們分析了超過25萬張的衛星圖像,以評估由冰川融化形成的湖泊如何受到全球暖化和其他因素的影響。

全球各地冰河湖數量快速增加。圖為冰島Jökulsárlón冰河湖。照片來源:維基百科/Kenneth MuirCC BY 2.0

 

冰河湖30年間面積容量快速增加  範圍涵蓋全球

衛星圖像顯示,冰河湖的數量在1990年至2018年之間增加了53%,共有14394座,總面積擴大了約51%,近9000平方公里,約是四分之一個台灣大,總水量增加了48%,現在共約156.5立方公里。

 

對於全世界許多貧窮的人口來說,冰河湖是重要的淡水資源,尤其是在亞洲山區和南美部分地區。但是這些湖泊洪水爆發的風險也日益嚴重。一旦發生洪水,可能會摧毀村莊、沖毀道路、破壞管路和其他基礎建設。

 

斯堪地那維亞半島、冰島和俄羅斯冰河湖成長最快

成長最快的冰河湖泊位於斯堪地那維亞半島、冰島和俄羅斯,在研究期間,這些地方的冰河湖面積增加了一倍以上,但大多數湖泊面積相對小,總水量增加幅度並不大。

 

在其他地方,像是巴塔哥尼亞和阿拉斯加,冰河湖泊的生長速度較慢,約為80%,但這些地區的湖泊大多十分廣闊,水量增加也較明顯。

 

根據這份研究,巴塔哥尼亞最大的三個冰河湖的增速較慢,但到2018年仍達到3582平方公里,比1990年增加了27平方公里。

 

其他地區情況不一。格陵蘭島北部的冰河湖成長快速,與北極地區的暖化現象較為極端有關。在格陵蘭西南部,部分冰河湖正在萎縮,但這通常是因為湖水已經流掉了。

 

冰河湖是重要淡水資源 但氾濫恐毀壞重要水庫、公路

對於許多生活在冰川下山谷中的社區來說,融水是重要的水源,但若水量突然爆發也可能造成災難。科學家們在研究中寫道,喜馬拉雅山的水力發電廠、穿越阿拉斯加冰川山脈的管線、中巴之間每年運載數十億美元貨物的喀喇崑崙公路等,特別容易受冰河湖洪水爆發的威脅。


資料來源:環境資訊中心/英國衛報

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