印刷產業中機電模組的再製造商 – 英國循環經濟案例介紹

訊息總覽 2021-05-06

在印刷產業中,與家用印表/影印機相比,「產品即服務」的商業模式在商用印表/影印機中行之有年,很多企業與其購買機台的擁有權不如購買「列/影印」的功能與相關服務,如保養與維修等,來節省公司營運的開銷。此商業模式也因此帶動該領域循環經濟相關產業的蓬勃發展,如相關組件與模組的再製造 (remanufacture)、再利用 (reuse) 與資源回收再循環 (recycle)等,以最大化材料循環使用率與經濟效益。在此情勢下,該文章將介紹一間處於印刷產業鏈中的機電模組再製造專家,APD International Ltd. (APDI)

 

APDI 是家超過三十年再製造經驗的中小型企業,主要服務範圍於再製造中/高使用量印刷系統的機電模組,包括靜電印刷 (xerographic) 與定影 (fusing,又稱加熱) 模組等。該公司於1985年在英格蘭辛德福德 (Cinderford) 成立,原為高分子塗料滾筒的研發商,之後專注於滾筒模組的翻新 (refurbishment) 與再製造。有鑑於印刷技術日新月異的發展與意識到其挑戰跟商業契機,APDI將自身的技術延伸到印刷系統中更複雜的機電模組上,進而成該領域再製造的專家。除了辛德福德的廠房之外,在捷克米庫洛夫 (Mikulov) 另有一間工廠共同支持著印刷產業鏈上的原始設備製造商 (original equipment manufacturer, OEM)  [1] 再製造的「原料」又稱核心元件 (cores) - 泛指任何可再製造之使用後 (used) 、無法運作 (non-functional) 或損傷 (damaged) 的產品、零件、組件與模組等。核心元件穩定的供應除了關係著是否能延長材料的使用壽命之外,同時也是主宰再製造商永續經營的關鍵。因此每家再製造商的商業行為中必定含有回收 (又稱逆物流) 機制,如販售再製造商品時酌收訂金或額外費用於商品歸還時奉還、或通過 「產品即服務」(product as a service) 的商業模式等,以確保核心元件在使用完畢後能回流到自家公司裡再次循環與販售。以APDI而言,其商業模式是與OEM契約合作,每年再製造約15萬元件供其合作廠商使用。當消費者購買或租賃產品時,如有售後服務合約的話,OEM 會經由保養與維修服務將核心元件,如靜電印刷模組,收集到一定數量後一併交給APDI處理。經嚴格的再製造過程後,同批且與新品一樣性能的再製造核心元件交還OEM,並給予與新品相同的保固 [2]OEM再將該元件組裝至待保養或維修的印表機以延續產品使用的壽命,且收集替換下來的受損元件回流到APDI做再製造處理。

 

在製程方面,APDI的流程與傳統再製造類似。當使用後機電模組抵達時先評估其再製造可能性,如不達經濟效益者則做資源回收處理。評估完後進行拆解,如需要的話,將組件給予清潔、清洗,並檢查組件的耗損程度與評估其再利用的可能性。從物料清單 (bill of materials) 中取出需替換的零組件與可再用的組件後,依照原廠操作說明進行組裝。組裝完的機電模組須經過嚴格的檢測且達到與新品一樣的性能與原廠的標準後方可給予APDI標籤以便日後產品查詢與追蹤。隨後,依照客戶的需求包裝與運送 [1 - 2] 再製造是達成循環經濟重要的路徑之一。因原料循環使用與在地加工的關係,再製造產品能增加產業供應鏈的彈性與降低產品運送的距離,這對現在因受疫情影響,全球供應鏈短缺的情況尤其重要。在產品價格方面,APDI的機電模組與其他印刷相關的再製造產品類似,也因材料循環使用的關係,價格至少是新品的六折。但對印表機使用者更重要的是,再製造產品因製程時間短所以能大大減低因購買新品所等待的停機時間。再者,印刷科技的日新月異意謂著機電模組的使用量增加,因此使用再製造產品能促進稀有金屬的循環使用而減少其廢棄處理的費用。最後,再製造流程能提供產品如何故障的相關資訊而利於完善新產品的設計。希望APDI的再製造案例能對台灣轉型循環經濟與達成環境永續的目標有所幫助。

 

參考資料:

1. APDI 公司官網,http://www.apdiltd.com/index.php,於2021420日造訪

2. APDI商業模式案例分析, European Remanufacturing Network (ERN)https://www.remanufacturing.eu/studies/edcd0480edc9a0a960be.pdf,於202145日造訪

 

資料來源: 循環經濟推動辦公室

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