生物分解新希望? 澳洲研究:麥皮蟲能消化保麗龍

訊息總覽 2022-06-16

《衛報》報導,澳洲新研究發現,大麥蟲(學名:Zophobas morio)的幼蟲(又名超級麥皮蟲,superworm)可以撕碎和吃下聚苯乙烯,而且牠們的腸道中含有數種能夠消化聚苯乙烯的酵素,可能成為分解和升級再造塑膠廢棄物的替代方案。

 

吃了三週保麗龍的超級麥皮蟲 仍能完成生命週期

聚苯乙烯(Polystyrene,簡稱PS)是一種用途廣泛的塑膠,以固體形式存在於日常用品中,如容器、蓋子和免洗餐具。發泡聚苯乙烯則是俗稱的保麗龍。

 

昆士蘭大學(University of Queensland​​)的研究人員在三個星期之間,餵食超級麥皮蟲一種常用於建築隔熱的發泡聚苯乙烯。

 

他們發現,以塑膠為食的幼蟲仍能夠結蛹、化成成蟲,完成生命週期,只是牠們的體重比吃麩皮的超級麥皮蟲要輕,腸道微生物菌相的健康程度也較低。

 

澳洲7月起將逐步淘汰保麗龍 微生物有望助力回收

回收發泡聚苯乙烯的一個挑戰是,它的密度很低、體積龐大,回收經濟效益差。「機械回收效率不高,」林軻說。這種回收方式的最終產品包括塑膠長凳和相框等物品。

 

他認為超級麥皮蟲體內微生物可以是塑膠升級循環過程的基礎,聚苯乙烯分解後的產物能被其他微生物用來製造生物可分解塑膠或其他化合物。

 

淘汰發泡聚苯乙烯是澳洲「國家塑膠計畫」(National Plastics Plan)的一部分。澳洲將從下個月開始,逐步淘汰發泡聚苯乙烯,到12月則將規定食品和飲料容器不能再含有聚苯乙烯。

 

該研究發表在《微生物基因體學》(Microbial Genomics)期刊上。

 

資料來源: 環境資訊中心 (https://e-info.org.tw/node/234334)

 

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