新塑膠經濟與再生料產業發展趨勢

2021專欄 2021-06-08

作者:(財)塑膠工業技術發展中心  品質環境安全部     蔡政修 顧問

英國著名倡議機構艾倫・麥克阿瑟基金會(The Ellen MacArthur Foundation, EMF),自2010年成立以來即致力於循環經濟議題的推動,其2016年發布的研究指出,全球的塑膠包裝製品中僅有14%真正獲得回收再利用,其中更有34%是流入自然環境中,造成的影響甚鉅,而這個狀況將可能導致在西元2050年時,海洋中的塑膠垃圾含量比魚類生物的數量還要多,相關資訊成功引發各界討論關注也多有引用。有鑑於現有塑膠產品的使用模式帶來氣候變遷、資源消耗、環境汙染等三大全球危機,該基金會與聯合國環境署(UNEP) 於2018年攜手推出了「新塑膠經濟全球承諾」倡議,旨在結合企業品牌、產業供應鏈與公私立機構的能力,共同推動符合新時代經濟發展的塑膠包裝使用與發展策略,從消除不必要的塑膠開始,運用創新技術與作為確保必要的塑膠產品為可重覆使用、可回收或可堆肥,讓人類生活所使用的塑膠製品遠離自然環境。

 

「新塑膠經濟全球承諾」倡議首次提出就獲得各界高度響應,參與者除了專業投資機構、政府機關與研究單位外,亦不乏知名企業品牌,影響力涵蓋多家國際領導性快速消費產品(FMCG, Fast Moving Consumer Goods)企業與高達20%之全球塑膠包裝用量。該倡議已有逾一千個組織機構參與,其簽署者將遵循因單位性質而異的「簽署者義務」,並於2025年的階段性目標期限內,達成六大共同願景目標。

 

六大共同願景

願景一:透過重新設計、創新和全新的物流模式,以淘汰有問題或不必要的塑膠包裝。

前述研究已充份表明光靠回收並無法即時且徹底解決塑膠資源浪費的問題,因此,新塑膠經濟的首要行動是提倡源頭減量,並鎖定餐具、吸管與塑膠袋等一次性塑膠產品與五種塑膠材質作為第一階段的消除對象。

圖1:新塑膠經濟全球承諾各項塑膠或包裝類型消除率統計

(資料來源:The Global Commitment 2020 Progress Report)

 

願景二:在可行的狀況下,應當採用重複使用模式,降低對一次性使用包裝的需求。

從一次性轉為重複使用模式可降低資源浪費或廢棄物去化造成的汙染,同時也減少溫室氣體的排放,對於企業的成本降低及產品包裝品質的提升亦有助益。然而,從2020年的官方進度報告分析中,目前只有不到百分之三的包裝可重複使用,顯示仍有非常大的進步空間,但簽署方中已有三分之一表示已積極實驗評估未來導入重複使用包裝的可能性。

 

願景三:所有塑膠包裝都能100%重複使用(reusable)、可回收(recyclable)或可堆肥(compostable)

考量現行資源分類機制與回收處理系統的相容性,以重新設計及創新手法搭配商業模式、材料選擇、加工技術與包裝設計等因素,推動塑膠包裝完全朝向可重複使用、可回收或者可堆肥的最終處理模式。目前已有139個產品製造商、包裝生產商及零售商簽署並承諾具體實踐塑膠包裝可回收或可堆肥的措施。例如可口可樂公司旗下的碳酸飲料-雪碧(Sprite),也捨棄了使用一甲子的代表性綠色瓶身,從部份國家地區開始改以透明寶特瓶包裝,以行動幫助後端的塑膠回收造粒與再利用,並進一步訂下2030年全球零廢棄目標,承諾協助回收每一個銷售出去的飲料瓶罐。

 

圖2:雪碧碳酸飲料新包裝
(資料來源:Coca-colacompany.com)

 

願景四:確保所有塑膠包裝的重複使用、可回收或可堆肥是實際可執行

為確保此目標的達成,將需要各界簽署方發揮其影響力,最重要的是政府政策制定與基礎建設強化,從目前已簽署倡議的回收業者承諾,到2025年總共要增加4倍以上回收處理的能力,總計回收處理能量將從目前的80萬噸增加290萬噸,達到370萬噸的程度。

 

願景五:塑膠使用與有限資源的耗用完全脫鉤

為杜絕人類社會對石化開採等有限資源的依賴,提倡產品供應鏈的運作積極轉向再生材料或可再生材料,其中包含再生能源的建置使用。目前簽署之7家塑膠原料廠,佔全球產量之4.4%,至2025年的塑膠再生料需求對比現在將增加逾500萬噸/年。

 

願景六:所有塑膠包裝都不含有害化學原料,並重視所有產業相關人員的健康、安全和權利。

本項目標期望在塑膠包裝製品生產者避免使用有害化學原料及添加劑,並重視人員的職業安全衛生管理,旨在保護塑膠產業從業者與利害關係人,例如經常徒手接觸廢塑膠容器的拾荒者。此外,也希望透過倡議管理敦促簽署人定期回報資訊,讓產業更為公開、透明,進而達成促進人員健康與安全的目的。

 

塑膠產業近年來受到限塑、禁塑等政策法令以及環境危害之輿論壓力等影響,產業的衝擊震盪不小,然而這波新塑膠經濟倡議趨勢,其重點並不在於消滅塑膠製品,而是以最小的環境衝擊為出發點,充份利用塑膠製品並將之控制在經濟活動中,最後要透過商業模式的變革來幫助塑膠產業轉型,例如減少新料的開採與使用,同時增加回收料與生質材料的份額等。整體大環境對塑膠產業發展局勢的影響,建議企業可從政策規範、輿論壓力、經營成本與產業競爭等四個面向分析考量,以利及早因應。

 

- 政策規範:掌握各國陸續訂定塑膠相關法令限制,包含逐步禁用一次性塑膠製品及強制添加再生料或生質料等,更進一步者如歐洲地區陸續開徵塑膠稅,後續將形成各種貿易障礙…。

 - 輿論壓力:塑膠製品及其包裝的使用,除了考量以往消費者關注的產品品質與品牌形象,對於後續的回收處理以及材料成份是否環保、無害等,都需加以著墨來迎合綠色採購與綠色消費族群。

 - 經營成本:因應新塑膠經濟承諾的願景目標,品牌商紛紛朝向發展新的商業模式,或者改用再生料、生質材料等替代材質,尤其塑膠再生料無法靠儀器檢測,偶有混充冒用的情況,對於添加使用再生料者更需要做好來源確認,相關的產品認證機制逐漸成為進入市場基本條件,然而具備外部認證的原料,其銷售價格一般較無認證者高,需及早配置系統建置的人力及預期成本投入。(再生料驗證檢查項目如圖3)

 - 產業競爭:除了傳統的商業競爭行為,在品牌商與製造廠大幅調高再生料需求後,材料來源與供應商的擴充成為必要的供應鏈發展策略,因此也可能造成源頭搶料、大廠排擠小廠或是跨產業投入競爭等現象,需一併考量同業及異業的競爭。

 

圖3:塑膠中心PRM塑膠再生料溯源驗證檢查項目

 

 

 

參考資料

  1. 新塑膠經濟全球承諾官方網站

網址:https://www.newplasticseconomy.org/projects/global-commitment

  1. 循環台灣基金會【新塑膠經濟全球承諾】正體中文版

網址:https://circular-taiwan.org/learn/thenewplasticseconomy-cn/